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激光雷达鼻祖Velodyne“淡出”中国市场 性价比不敌“中国制造”

来源:《科创板日报》    关键词:激光雷达, Velodyne,    发布时间:2019-12-11

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《科创板日报》(上海,记者 陈夏怡)讯,近期,激光雷达鼻祖Velodyne决定裁撤中国办事处的20余名员工,仅在中国保留几名渠道与大客户售后人员,并从产品直销模式转入代理模式。

从昔日的行业老大到如今的黯然退出,刚于今年10月底拿到现代摩比斯5000万美元融资的Velodyne,为何突发此举?

内因

Velodyne成立于2007年,其创始人David Hall 在激光雷达基础上创造了“三维点云”系统,使得能够利用单一且固定的视线来发现障碍物。正是通过这一技术,Velodyne得以成为了自动驾驶汽车领域的技术标准,甚至在相当长的一段时间几乎垄断了整个激光雷达市场。

法国圣戈班集团中国区创新业务负责人胡勇告诉《科创板日报》记者,Velodyne此举其实是一种“必然”,其退出早已可以预料。

“心态问题”,胡勇表示,当国内的创业公司在“生死线”上奋斗搏杀,不断在研发上进行投入、创新,这家曾经占据市场份额80%的公司在中国仍旧过着养尊处优的日子。

双创之后,创业浪潮兴起,加上“自动驾驶”的概念在国内被炒得火热,应用于自动驾驶领域的激光雷达受到不少关注。

此外,激光雷达技术虽有门槛,但相对于芯片等技术而言,具有可突破性,因此吸引了一大波团队的加入,在这之中就产生了禾赛科技、速腾聚创、innovusion等初创公司。

胡勇向《科创板日报》记者表示,虽说当前的敏感环境是其“淡出”的因素之一,但Velodyne在很大程度上输在了产品的“性价比”上。相较而言,国外的制造业总体成本更高,人工成本、研发成本、运输成本均不占优势。

随着国内产品技术不断完善,在产品质量相差不大的情况下,客户就会倾向于选择价格更低的产品。

而Velodyne在早前一家独大时,并没有找寻降低成本的办法,而是“傲娇地”维持着原先的价格,从而给了中国企业“可趁之机”。

资本邦研究院某位不愿具名的分析师表示,除了初创企业,华为、大疆等都有研发生产计划,Velodyne面临着前后“围堵”的现状,一旦产品技术迭代跟不上,就会面临丢掉市场的风险。

此外,相较于Velodyne来说,禾赛科技等中国公司在应对中国市场的变化时更为灵活、迅速。不论是从技术、服务、运营层面来说都更“接地气”。

据Velodyne内部员工描述,Velodyne的16线产品已经受到速腾聚创的严重威胁,后者产品的价格几乎是前者的一半。而其高线数64线产品,更是遭到了禾赛科技的猛烈狙击。就连Velodyne最大的股东百度,都在今年把自己车上的64线激光雷达替换成了禾赛的40线激光雷达。

失势不在于对手强大,而在于自身的战略部署。

今年8月,Velodyne起诉了速腾聚创和禾赛科技两家公司。根据其向法院提交的一份文件显示,公司状告这两家公司正在销售的产品侵犯了其NO.7969558美国专利(高清晰度激光雷达系统)的多个方面,该专利曾在2011年被授予给Velodyne的创始人David Hall。

不过,某位业内人士向《科创板日报》记者表示,Velodyne的起诉更像是老牌激光雷达公司面对新人的“来势汹汹”而做出的“防御行为。

“因为一旦涉及起诉,处理的时间会比较久,初创公司的注意力会被分散”,该人士向记者解释道。

12月10日,《科创板日报》记者就此次Velodyne“淡出”中国市场一事致电禾赛科技市场部负责人,对方表示“不便发表看法”。

外困

有分析认为,Velodyne目前所面临的困境和自动驾驶整体环境密切相关。

早在2016年,行业内多数企业就提出要大幅降低激光雷达的成本,然而目前来看并没有明显起色。此前高调宣传的固态或者混合固态激光雷达也迟迟未落地。

胡勇表示,目前,由于自动驾驶行业整体低迷,行业情绪从需求端进一步传导到了供给端,使得激光雷达的产量处于低位,形成不了规模效应,使得产品成本难以控制。

蛋糕变小,分食者激增,Velodyne的退出并非意料之外。

不过,胡勇认为,暂时的低谷并不说明什么,自动驾驶的前景依然向好。

双创之后,“自动驾驶”概念被捧得过高,投资机构竞相投资,该领域公司呈“井喷”之势。而当前自动驾驶行业正处于底谷期,行业大量洗牌,失败者退出,市场正逐渐恢复理性。

根据Gartner曲线,一项新技术或应用从产生到成熟要经历萌芽、过热、底谷、复苏以及成熟五个阶段,因此当前的困境在一定程度上来说是正常的。

此外自动驾驶鼻祖——谷歌Waymo近期宣布,其自动驾驶出租车业务累计服务人次超10万,表明了自动驾驶商业化落地的可操作性,提振了行业整体信心。

某业内人士向《科创板日报》记者表示,相信自动驾驶整体行业在2020、2021年会实现整体复苏。

不过该人士坦言,自动驾驶行业的发展并不是一蹴而就的,其中还涉及到路面基础设施的改进、5G技术的推进,以及交通事故责任主体不明晰等伦理道德层面的问题。
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